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Question Biomécanique:

Que faudrait-il faire pour concevoir une «super» chaussure de trail? 

By Dan Feeney Dan Feeney    Kate Harrison Kate harrison

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Vision globale 
  • Les courses de trail demandent aux athlètes de gravir les montagnes les unes après les autres, de bombarder en descente et d’évoluer sur des terrains particulièrement techniques. Créer une « super » chaussure pour le trail signifie donc de trouver l'équilibre entre endurance, agilité, santé et vitesse.
  • Améliorer la proprioception d'un athlète peut lui permettre de descendre des sentiers techniques et d’évoluer sur des lignes de crêtes rocheuses en toute confiance et plus rapidement.
  • BOA a collaboré avec La Sportiva dans la conception et les tests de la chaussure de trail Cyklon pour s’assurer que le produit améliore de manière significative les performances des coureurs de trails.
Dan Feeney portait
La vision de Dan

Vous avez dû le remarquer, sur les courses de trail et running, on voit des « supers » chaussures. La combinaison d’une hauteur d’empilement élevée (hauteur entre le pied et le sol), de semelles intermédiaires très résistantes et de plaques de carbone crée des chaussures permettant aux athlètes d’améliorer considérablement leurs performances. La recette de la « super » chaussure de trail n’a cependant pas encore été mise au point. Cela s’explique en partie par le fait que chaque course de trail est unique, et que la plupart des coureurs s’appuient sur une large gamme de chaussures et choisissent leur préférence en fonction du parcours et des conditions. Personnellement, j’aimerais une chaussure de trail qui soit aussi rapide qu’une chaussure de course sans pour autant sacrifier la stabilité lors de traversées et descentes techniques.

Kate Harrison portrait
La vision de Kate

De nombreux athlètes affirment s’être mis à la course à pied après avoir réalisé qu’ils n’avaient pas les qualités athlétiques nécessaires pour exceller dans les sports de balle. Je pense que le chemin vers le trail est une autre histoire. Le trail requiert l’ensemble des qualités d’un athlète. La force musculaire pour gravir des pentes raides. L’habilité et la vitesse pour descendre rapidement à travers les rochers et les racines parfois même dans la boue. Et, bien entendu, l’endurance pour faire tout cela pendant des heures. 

BOA Logo
La vision de BOA

Les courses de trail sont uniques. Si la vitesse et l’endurance sont essentielles au succès, l’agilité sur les terrains techniques est également primordiale. De nombreuses courses sont gagnées ou perdues sur la base de la capacité des athlètes à descendre rapidement les parties techniques tout en continuant à courir à un rythme effréné sur les chemins roulants. Sur la base de notre livre blanc, « Agilité & Vitesse » (plus d'informations en anglais), nous avons montré qu’un maintien parfait améliorent les performances des athlètes dans les mouvements faisant appel à l’agilité, ce qui pourrait conduire à des améliorations significatives dans le trail. Nous avons utilisé ces connaissances pour développer plusieurs chaussures déjà sur le marché (ou le seront très prochainement), notamment les chaussures La Sportiva VK et Cyklon, la Saucony Switchback 2 et d’autres encore.

 

Nadir Maguet, pionnier BOA, testant les chaussures La Sportiva Cyklon

Nadir Maguet, pionnier BOA, testant les chaussures La Sportiva Cyklon.

Recherches sur le sujet

Les performances sur les championnats de trail sont issues d’athlètes ayant un seuil de lactate élevé, une VO2 max, une bonne résistance aux blessures et une bonne stratégie. Le trail est fascinant car les athlètes doivent posséder toutes ces qualités et avoir la capacité d’évoluer sur des terrains techniques. Bien que les mesures physiologiques comme la VO2 max et le seuil de lactate soient importantes pour la performance (plus d’informations en anglais), ces facteurs sont souvent mesurés à des vitesses moindres et constantes sur un tapis roulant ; il n’est donc pas surprenant qu’ils ne permettent pas de prédire la performance en compétition (en savoir plus), surtout parmi les sous-ensembles de coureurs élites. Lorsqu’on essaie de différencier des coureurs physiologiquement similaires, les plus grandes différences de performance apparaissent dans les descentes (plus d’informations en anglais).

Les prouesses en descente exigent des mouvements explosifs et une confiance qui peut ressembler à de l’intrépidité. Les performances sur des terrains particulièrement techniques peuvent être améliorer en augmentant la proprioception (en savoir plus) aux niveaux des pieds. Pour cette raison, de nombreux athlètes préfèrent une semelle intermédiaire minimale pour mieux sentir le sol. D’autres, en revanche, préfèrent une semelle intermédiaire plus robuste et des crampons agressifs pour plus de protection et d’accroche. Quelle que soit la préférence en matière de semelle intermédiaire, un maintien performant améliore la perception du corps dans l’espace, ce qui est essentiel pour réussir. De plus, cela permet de doser plus efficacement la force à chaque pas, en fonction de la pente et de l’adhérence du terrain. Nous n’irons pas jusqu’à dire que les chaussures peuvent rendre plus courageux, mais LA bonne chaussure peut donner davantage confiance pour attaquer un passage délicat.

La proprioception n’est pas seulement importante pour améliorer les performances. De nombreuses recherches montrent (en savoir plus) qu’une meilleure proprioception induit un risque de blessure moindre. Si vos chaussures améliorent vos sensations pendant la course, elles vous permettront peut-être d’éviter une cheville tordue. Dans la « guerre » des chaussures de trail, les blessures ne font pas l’objet d’une grande attention dans les commentaires, mais ce qui est certain, c’est que vous ne gagnerez pas une course que vous ne pouvez pas faire.

Les chaussures de course ont un impact considérable sur l’économie de course et par conséquent, sur les performances (essentiellement en faisant progresser le seuil de lactate naturel et les valeurs VO2 max d’un athlète). Bien que ces différences se manifestent principalement dans les chaussures de course sur route sur terrain plat, des recherches menées par CU Boulder montrent (plus d’informations en anglais) que l’économie de course en descente, sur terrain plat et en montée, est presque parfaitement corrélée ; ce qui suggère que ce qui est bénéfique pour la course sur terrain plat se traduira également sur les pentes raides en montée et en descente. Notre laboratoire de pointe, le Performance Fit Lab, a montré que les solutions pour un ajustement performant, conçues pour mieux épouser les formes du pied pendant le mouvement, peuvent améliorer l’agilité (en savoir plus).  Nos concepteurs, développeurs et prototypistes s’efforcent d’assembler les pièces du puzzle de manière à créer une véritable « super » chaussure de trail.

 La Sportiva Cyklon sur le BOA Trail Loop à Boulder, CO

Mise à l’épreuve de La Sportiva Cyklon sur le BOA Trail Loop à Boulder, CO.

Comment testons-nous ?

Étant donné l’importance de l’économie de course et de l’agilité dans les performances en trail, nous testons nos produits sur ces deux domaines. Pour évaluer les performances en matière d’agilité, nous testons les coureurs sur une boucle d’un kilomètre, appelée la « BOA Trail Loop ». Cette boucle d’environ 230 pieds de dénivelé positif et négatif (soit 70m) entre sentiers rocailleux et pistes roulantes. A l’aide de semelles de détection de pression sous les pieds et de coussinets dorsaux sur le dessus du pied, nous mesurons la force et la pression autour des pieds pendant la course à un effort « tempo ». Cela nous permet de mesurer le temps de contact de chaque pas, la fréquence des pas, ainsi que la quantité de force utilisée et l’endroit où celle-ci est appliquée dans la chaussure. En outre, nous demandons aux athlètes d’effectuer les mouvements de notre test d’agilité avant et après une course de 30 minutes à 85% de leur fréquence cardiaque maximale. Cela nous permet d’évaluer le degré d’économie des chaussures, ainsi que la capacité des athlètes à maintenir leur agilité dans un état de fatigue – une compétence essentielle pour les longues courses en montagne.

Développement de la La Sportiva Cyklon

Ci-dessous, le test dans notre Performance Fit Lab d’un échantillon de la Cyklon et un rendu 2D de la configuration BOA (disque, lacets, guide pour lacets) que La Sportiva a utilisée pour créer la Cyklon.

La Sportiva Cyklon est conçue pour les longues distances où les coureurs doivent évoluer en montagne le plus vite possible, traverser des crêtes techniques, escalader des parois rocheuses abruptes. Nous avons travaillé avec l’équipe de conception et de développement de La Sportiva pour tester des itérations de ce produit dans notre laboratoire en utilisant la méthode de nos tests intitulés « Agilité & Vitesse » et « Endurance & Santé ». Notre principal objectif était de montrer que BOA pouvait avoir un impact sur les performances des coureurs. Notre configuration à trois panneaux, intégrée à la « Dynamic Cage » de La Sportiva (illustrée ci-dessous), a permis de maintenir le talon en toute sécurité, d’obtenir un maintien micro-ajusté sur le cou-de-pied pour une meilleure connexion avec la semelle intermédiaire, et de libérer la zone des orteils. Ces tests dans notre laboratoire certifient des améliorations significatives dans les domaines de l’agilité et de la vitesse, de l’endurance et de la santé.

La Sportiva Cyklon Illustration

Une illustration permettant de voir comment la « Dynamic Cage » s’enroule autour du pied sur La Sportiva Cyklon.

Qu’est-ce que cela signifie pour LES MAGASINS?

D'après mon expérience professionnelle dans les magasins de running et les données des points de vente, le succès des chaussures de trail varie considérablement selon les régions. Sur la côte est, les coureurs utilisent souvent leurs chaussures d'entraînement sur route pour les courses de trail. Ce fut un choc pour moi lorsque j'ai déménagé dans le Colorado et que j'ai réalisé à quel point l'adhérence, la protection et l’ajustement des chaussures de trail amélioraient considérablement l’efficacité sur les terrains techniques. Avec l'augmentation des événements de trail et d'ultra-distance, de plus en plus de coureurs chercheront à étendre les modèles de chaussures qu’ils utilisent avec des produits spécifiquement destinés à l'entraînement et la course sur les sentiers.

Qu’est-ce que cela signifie pour les athlètes ?

Sur un marathon, on constate un maximum de chaussures aux semelles épaisses voir très épaisses et intégrants des plaques de carbone. En revanche, lors d’une compétition de trail, les chaussures varient énormément d’un coureur à l’autre. On peut constater aussi bien l’utilisation de sandales que des chaussures à crampons spécialement conçues pour une adhérence totale. Cette hétérogénéité montre à quel point il est difficile de créer une chaussure de trail qui fonctionne de manière universelle pour tous les coureurs. Nous pensons que le trail connaitra une révolution en matière de chaussures dans les années à venir. Nous sommes particulièrement enthousiasmés par les produits spécialisés comme la VK et la Cyklon de La Sportiva qui pourraient bien être des « super » chaussures pour le trail.

En conclusion

Les « super » chaussures de trail peuvent être variées en raison de la diversité des terrains et des préférences des athlètes. Nous travaillons avec nos partenaires de marque pour proposer sur le marché des chaussures de trail très performantes et nous validons leur efficacité dans notre Performance Fit Lab.

Vous pouvez nous suivre sur twitter [email protected] and [email protected]_geek 

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