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Marquer les esprits

BOA Pioneer Payson McElveen
Rider de Cross-Country Marathon (XCM)
2017 — 1re place : USA Cycling Marathon Mountain Bike National Championships (Championnats américains de Cross-Country Marathon)

 

 

 

  • cyclisme

Pionnier dans l’âme, le cycliste d’endurance professionnel Payson McElveen s’est donné pour mission de marquer les esprits de la communauté cycliste bien au-delàs de ses réussites sportives.

 

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Payson McElveen Portrait

Payson McElveen a rompu plusieurs fois avec les conventions. Lors de sa dernière année d’université, Payson comptait déjà quelques victoires en cross-country, mais se montrait peu enthousiaste à l’idée de poursuivre en coupe du monde et pour les Jeux Olympiques comme ses pairs. C’est alors que Payson fut invité à une course en 6 étapes à travers la Mongolie – une occasion à ne pas manquer pour Payson ! « J’ai décidé de dépenser toutes mes économies pour cette course, qui a fini par être une aventure et une histoire étonnantes, mais aussi par me montrer que ce style de course me convenait bien mieux que les courses XC plus courtes auxquelles j’étais habituées. M’engager dans cette voie a été l’une des meilleures décisions de ma vie et m’a mené où je suis aujourd’hui. »

Originaire du Texas (USA), Payson a déménagé à Durango, dans le Colorado, en 2012 pour être à l’épicentre du VTT d'endurance, consacrant la plupart de son temps à s’entraîner pour des courses (20 à 30 heures par semaine), souvent avec d’autres athlètes professionnels de la région. « Nous nous entendons tous très bien, il n’y a pas spécialement de compétitivité. Nous ne sommes qu’un groupe d’amis aimant s’entraîner ensemble et se perfectionner. »

Mais ne vous y trompez pas. La franche camaraderie entre Payson et ses concurrents n’enlève en rien son désir de gagner. Selon Payson, son point fort, c’est sa capacité à se replier sur lui-même et à tout risquer. « Je suis un survivant. Plus un événement est difficile, plus il est long, mieux c’est pour moi. Je ne suis pas toujours le plus doué du groupe physiquement, mais ma capacité à persévérer c’est ce qui me distingue et c’est ma plus grande force. »

Payson McElveen racing in Bentonville, Arkansas

« Plus un événement est difficile, plus il est long, mieux c’est pour moi. Je ne suis pas toujours le plus doué du groupe physiquement, mais ma capacité à persévérer c’est ce qui me distingue et c’est ma plus grande force. »

Payson McElveen making a pit stop

Les réussites sportives de Payson sont remarquables, mais son impact sur la communauté cycliste est multiple. En 2019, Payson a lancé « The Adventure Stache », un podcast (bien nommé pour sa soif d’aventure et sa moustache emblématique) où Payson anime des conversations spontanées et sans script avec des athlètes professionnels. Le podcast, aujourd’hui terriblement populaire, n’est qu’un élément d’une longue liste d’objectifs que Payson s’est fixée. « Les plus grosses réussites nécessitent en général beaucoup de travail et rien n’est meilleur pour l’avenir que de poursuivre vos objectifs. Faites-le dès maintenant. »

Alors, quelle est la prochaine étape de cette liste d’objectifs interminable ? Payson a l’intention de découvrir le monde à vélo à travers les sentiers. Il vient de rentrer d’un voyage à Betonville, dans l’Arkansas (USA), une ville qui en quelques années, est passée de l’anonymat à une destination de premier plan pour le VTT. Désireux de découvrir la passion derrière ce battage médiatique, Payson a conçu et relevé un « trail challenge » en traversant les 228 kilomètres de terrain de Betonville en un seul jour. Ce sont exactement ce type d’expérience qui enthousiasme Payson et l’incite à réduire sa participation aux courses pour consacrer plus de temps aux projets qui le passionnent.

Payson McElveen on a night ride

Certains pourraient remettre en question la décision d’un athlète d’élite de renoncer à un trophée pour une aventure, mais ce sont ces choix qui font de Payson un véritable pionnier. « J’ai rompu avec la tradition à plusieurs reprises tout au long de ma carrière, et bien que cela ait parfois été effrayant, rien n’est plus terrifiant que l’idée de jouer la carte de la sécurité et de le regretter. »

« Les plus grosses réussites nécessitent en général beaucoup de travail et rien n’est meilleur pour l’avenir que de poursuivre vos objectifs. Faites-le dès maintenant. »

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