MAX BERGER | CLIMB TO FLY* | The Boa® Fit System
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MAX BERGER | CLIMB TO FLY*

AlpinistA ExtremO

 “No fue una decisión fácil de tomar a tan solo 300 metros de la cima. Pero estuvo claro  no había ninguna otra opción”. *Escalar para volar

–Max Berger

Max Berger Selfie

En los últimos siete meses, el alpinista austriaco Max Berger ha estado entrenando para la expedición de su vida llegar a la cima de Broad Peak y K2 sin botellas de oxígeno y descender en parapente de cada cima. A 8,611 metros, K2 es la segunda más alta y a menudo se le considera la cima de 8,000 m más difícil, y Broad Peak es la 12ª montaña más alta del mundo.

Nunca antes se ha hecho esta expedición, y por buena razón. Los elementos circundantes y los retos son increíbles y desafían a la muerte. Después de meses de entrenamiento de aclimatación en Austria, Max comenzó el ascenso al campamento base en Broad Peak. Ya en el campamento, la nieve en la ruta era más profunda de lo esperado, haciendo la excursión planeada extremadamente difícil. Como su equipo de apoyo no pudo llegar con antelación, los primeros días de Max se utilizaron para poner las tiendas y fijar las cuerdas. Eso no era parte del plan, pero es así como suceden las misiones.

 

Broad Peak & K2 Expedition Route

 

 

Las expediciones como ésta son difíciles, traicioneras e impredecibles, y a medida que él se iba abriendo camino, los elementos continuaron trabajando en su contra. Si bien fue capaz de alcanzar la cima tan solo una semana después de haber llegado al campamento base, el clima se tornó peligroso, dejando en claro para Max que no podría descender volando desde la cima.

Tuve que regresar al campamento 3 de Broad Peak, que está a unos 7,100 metros, y el clima estaba bastante ventoso, tempestuoso y nevado. Toda la noche fue muy difícil debido al viento de 60-70 km/h, porque todavía no estaba seguro de que fuera posible al día siguiente. Pero a las 5 am la tormenta se detuvo, y de repente ya no había viento estaba despejado para que pudiera volar”.

Vista del campo
Vuelo del Broad Peak

Aún no estaba claro si habría una oportunidad para volar, pero sin viento Max pudo lanzarse desde el campamento 3 de Broad Peak, planeando por encima de glaciares, disfrutando del impresionante paisaje montañoso durante 12 minutos de vuelo. La magnitud de la belleza y el riesgo es comparable y constante, explica, “no hay mucha presión de aire, por lo que vas muy rápido. Pero tu velocidad de descenso también es muy alta. Es un vuelo corto, pero intenso”.

Max preparación del parapente al campamento base en K2

Max preparando el parapente en el campamento base en K2 (imagen de la cámera del casco).

Después de llegar a la cima de Broad Peak, Max siguió adelante con su mayor proeza la cima del K2. Tuvo un buen presentimiento para las condiciones después de discutirlo con los equipos que ya estaban en la montaña, y sabía que tenía que elegir entre dos rutas. Max se decidió por la ruta más escarpada, directa y rápida, pero esto significaba menos personas. Con ráfagas de viento y nieve, la nieve era profunda y completamente virgen, y entre el campamento 2 y 3 tuvo que abrir un camino nuevo durante 700-800 metros en vertical. Con otra tormenta en camino, comenzó a cuestionarse su decisión.

"Tuve otra tormenta nocturna en el campamento 3, hubo mucha nieve y viento, y pensé en que no sería capaz de abrir un camino nuevo otra vez. Pensé, 'maldita sea'. Debí haberme ido por la otra ruta donde había más personas para trabajar juntos. Pero al final, pude abrirme camino del campamento 3 al 4, aunque fue bastante difícil. Estás inmerso en nieve que te llega hasta las rodillas, y a veces hasta la cadera, es agotador. Especialmente cuando estás entre los 7,000 - 8,000 metros”.

Max Berger autofoto

A medida que Max se acercaba al campamento 4, miró hacia el cuello de botella del K2 y la nieve se soltó, dando paso a una intensa avalancha. Eso lo cambió todo. Sabía que su plan no funcionaría porque las cuerdas ya no estarían fijadas y no había ninguna posibilidad de que pudiera llegar a la cima al día siguiente. Llamó al campamento base, confirmando la avalancha, pero le aseguraron que no había ningún problema y que fijarían las cuerdas de nuevo por la noche. Luego ocurrieron otras dos avalanchas.

 “No fue un ascenso seguro. Estábamos hasta el pecho en la nieve, y era imposible abrirse camino. Y cuando tienes tanta nieve con una pendiente de 50 grados, el riesgo de avalancha es muy alto. Era bastante peligroso porque había una pendiente de 200 metros encima de ti y 40 personas debajo, por lo que si había una avalancha sabías que tendrías 40 víctimas. Estaba absolutamente claro que en ese momento no era posible llegar a la cima de la montaña”.

Max vuelo del Broad Peak con K2 al fondo

Max durante el vuelo en parapente del Broad Peak con el K2 al fondo.

Max pasó meses entrenando para este momento, y cuando finalmente lo tenía frente a él, era inalcanzable. Estar preparado (o como se dice en inglés “dialed in”) significa ir más allá de los límites mentales y físicos, pero también significa entender a lo que te enfrentas y las decisiones necesarias que se tienen que tomar en ese instante. Y para Max eso significaba elegir volar desde el hombro del  K2 en vez de la cima, una decisión que no tomó a la ligera. Aún piensa en ello, pero no se arrepiente de su decisión.

“Si tuviese la oportunidad de elegir entre llegar a la cima o volar, volvería a elegir volar fue realmente impresionante. Es un momento que quedará para siempre en mi memoria. Fui ahí con la idea de volar, pero estaba bastante seguro de que sería casi imposible debido al clima y al viento. Pero al final, tuve dos oportunidades para volar en condiciones perfectas, y nunca querría perderme esta experiencia de volar desde el hombro del K2. El vuelo desde Broad Peak ya había sido impresionante, pero el vuelo desde K2 fue simplemente increíble. Eran las 6 en punto, el sol estaba saliendo, y ahí estás tú a 8,000 metros, rodeado por otras cumbres de 8,000 metros. Te lanzas, y estás en el aire, rodeado por todas estas maravillosas montañas y paisaje. Estás volando en la frontera de Pakistán, China, India y por cumbres de 7-8000 metros. Es algo extraordinario”.

¿Regresará? Aún no se sabe. Pero como la mayoría de sus expediciones, Max ya estaba pensando en su siguiente proyecto desde el momento en el que llegó al campamento base. No nos dio muchos detalles, pero nos insinuó que sería en el Himalaya... Mantente al tanto para ver lo que sigue después.

MÁS INFORMACIÓN De LA EXPEDICIÓN CLIMB TO FLY

Max Dialing In sus botas Boa

 

 


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